Zaterdag was de start van de KNSB competitie. Zonder Joop dit jaar, maar met Edwin Zuiderweg als echte nieuwkomer en Jonas nu als vaste speler in het 1e vertrokken vol goede moed richting Almelo. Het speellokaal van Almelo is gevestigd in het bovenlokaal van een Ierse pub. Mooi in het centrum, tientallen soorten whiskey, lobbig Guinness bier, krakende trappen en donkerbruine inrichting. Schaken zoals het bedoeld is, ik mag dat wel... toch bleek de speelzaal in de loop van de dag toch wel wat veel gebreken te hebben voor een KNSB wedstrijd. Het zaaltje was toch wat gehorig, donker en erg klein voor vier teams en wat belangstellenden. Verder had de thuisclub, mogelijk met enige voorkennis, de gasten aan het middenpad geinstalleerd. Gevolg was dat vooral de lagere borden in de loop van de uren aardig wat porren in de rug te verduren kregen. Een pluspunt was wel de gratis koffie, thee en water tijdens de partij. Na dit gemopper van het verliezende team verdient dat zeker een compliment.

Staunton 1 won in de slotronde van KNSB 3B met ruime cijfers van Almere, en dat leverde een 5e plaats op in de eindrangschikking. Zo eindigde het achttal alsnog op een plusscore van 10 uit 9, na een moeizaam seizoen, waarin we zelfs in de buurt van de degradatiestreep terecht kwamen, vooral na de enorme zeperds tegen kampioen Max Euwe 3 en Caissa Eenhoorn 2.

Het werd 5,5-2,5 en eigenlijk mocht Almere niet eens klagen, want de zege had nog ruimer kunnen uitvallen.

Jaap van der Graaf was de invaller voor de afwezige Hans Polee, en speelde een originele Hollandse opzet met zwart, die er goed uitzag. Dat vond zijn tegenstander ook, en die bood remise aan, hetgeen Jaap aannam. Er volgden sterke overwinningen van Joop, Erwin en Paul. Theo was de enige  verliezer van de dag aan onze kant. John dacht een evenwichtige spannende Benko-remise gespeeld te hebben, maar na afloop zei zijn opponent dat hij overwoog op te geven omdat hij zag dat hij een stuk ging verliezen. Die afwikkeling had John in het geheel niet gezien. Piet daarentegen won wel knap een stuk tegen een pion, en alles wees er op dat het punt niet kon uitblijven. Tegen de 40e zet liet Piet echter een vijandelijke toren binnen, en toen hij ook nog pardoes een pion inleverde moest hij in remise berusten. Yeb speelde opnieuw de langste partij, maar hij won wel.

Mooie scores voor Paul (6,5 uit 9) Joop en John (5,5 uit 8) en Erwin (4,5 uit 8 plus een reglementair punt). Yeb, Theo, Hans en Piet waren dit seizoen de spelers met de minscores, en hebben dus voldoende studiemateriaal voor de zomer.

We ontvingen van de KNSB-competitieleider bericht dat Caissa 3 in onze laatste wedstrijd een speler had opgesteld die niet speelgerechtigd was, vanwege teveel invalbeurten in hogere teams. De verloren partij van Erwin is daarom omgezet in een punt. De wedstrijduitslag is daarmee 4-4, en dus komen we op 8 uit 8. 

Staunton 1 ontving nummer drie Caissa 3 uit Amsterdam, dat in de sterkste opstelling opkwam. In de loop van de middag in de bomvolle zaal van het Denksportcentrum (waar SISSA en En Passant om het kampioenschap van de Meesterklasse speelden) werd duidelijk dat we een nederlaag niet konden afwenden: 3-5. Omdat Hoogeveen met grote cijfers van de koploper verloor, zijn de degradanten daarmee bekend: Hoogeveen en ENO. Wij zijn middenmoter, en kunnen in de slotronde tegen Almere vrijuit spelen voor een kleine verbetering op de ranglijst. We hadden ons meer van het seizoen voorgesteld, maar een aantal spelers behaalt scores die ze lang niet hebben meegemaakt. 

Yeb speelde deze keer een interessante partij, zonder ongelukken, en dat werd de eerste uitslag: remise. Daarna tekenden drie nederlagen zich af. Dick Hummel werd langs de open g-lijn in een KID overlopen, Hans gaf een stuk weg. Piet had het middenspel onder controle, maar op een wending in de partij reageerde hij met drie matige zetten, en dat was er 1 teveel.

Ja, en Jonas speelde een partij om van te smullen en won in een fraaie koningsaanval. En Paul voegde ook weer een mooi punt toe aan zijn prima score. Tussenstand 3-4, en erwin leek nog spel te hebben. Niet lang, objectieve evaluatie leert dat zijn steling na de 40e zet verloren was. Daarvoor miste Erwin wel een zeer mooie winstkans, erg instructief ook (Erwin, kun je die niet plaatsen hier?), maar ja, dat was de analyse achteraf.

Zaterdag 29 april de slotronde. 

Staunton 1 had natuurlijk nooit verwacht in ronde 7 van de KNSB-competitie nog met degradatieperikelen te maken te hebben, maar toch is dat het geval. Nu moesten we naar medekoploper De Toren/VSV 2 in Arnhem.. Een team dat zelf aan gaf die koppositie met heel veel geluk te hebben bereikt, op papier zijn wij sterker, maar zoals bekend worden wedstrijden niet op papier afgedaan. En eindelijk liep alles een keer redelijk naar wens: 5,5-2,5 winst. Hoogeveen verloor, waardoor het gat naar de degradatiestreep ineens weer vier matchpunten bedraagt. Eén punt is nog nodig om het derdeklasserschap op eigen kracht veilig te stellen.

De wedstrijd verliep dus gunstig, alhoewel er genoeg spannende en ook rare momenten waren aan te wijzen. Maar voortdurend waren er meer kansen aan onze dan aan de Arnhemmer kant. Erwin opende de score. Net toen hij dacht dat zijn grote voordeel (bij nader inzien was dit voordeel vooral optisch. de engine komt piepend en krakend tot een max. van +0.41, Erwin) bijna tot een klein plusje was verwaterd, ging zijn tegenstander fors in de fout: 1-0. Omdat de punten bij Joop en Yeb aanstaande leken, besloot teamleider Piet remise aan te bieden in de tijdnoodfase, en dat werd geaccepteerd. Toen een forse tegenvaller, in gelijkstaand eindspel gaf Hans pardoes een paard kado: 1,5-1,5.  

Joop, die eerder een kwaliteit in de schoot kreeg geworpen zonder spoor van compensatie, haalde het punt op het droge. Op dat moment prognose: Paul en Yeb winst,  Theo moeilijk moeilijk, John gedrukt maar dat is Frans met zwart vaak.

Paul won fraai. Hij zei een kwaliteit "verloren te hebben", maar als hij had gezegd "geofferd" had iedereen het geloofd, want hij won vol in de aanval. 3,5-1,5. En toen besloot de tegenstander van John tot een stukoffer. John had dat niet zien aankomen: het was dan ook incorrect en de matchpunten waren binnen.

Nog twee partijen te gaan en beide spelers kregen te horen dat de winst al veilig was. Yeb stond huizenhoog gewonnen, maar Yorick laan verdedigde "op zijn Bloms", dus toch telkens weer een zet vinden om te rekken. Theo had de remise in het vizier, maar zag nu kans op met risico op winst te spelen. dat ging heel goed, en zie daar, de eerste zege voor Theo in het team dit seizoen. Nou zeg, zouden we zomaar een monstercore halen?

Nee dat gebeurde niet. Yeb verzette zijn koning die een paard dekte. Dat paard kon geslagen worden met een....paardvork, waardoor ook de dame de doos in kon. Tjongejongejonge.....

2 april ontvangen we hoogvlieger Caissa 3.